Kukat kulkevat taas huomenna. Hyvää äitienpäivää!

Interfloran toukokuun kuukauden kukka – muhkea hortensia

Esittelemme Interfloran kuukauden kukka -sarjassa sesonginmukaisen kukan. Kyseessä on tietoisku, joka kertoo kuukauden kukan ominaispiirteet, sekä hoito-ohjeet ja vinkkejä.



Hortensiafaktaa


Hortensia on kaunis ja monikäyttöinen kukkiva kasvi, joka sopii mainiosti sisätiloihin leikkokukaksi tai ruukkuun sekä ulos puutarhaan istutettavaksi tai ruukkukukaksi. Hortensioiden sukuun kuuluu lähes sata eriväristä ja -muotoista lajiketta. Näiden joukosta kaikki varmasti löytävät oman suosikkinsa, joten tähän kaunokaiseen on helppo ihastua. Hortensiat kasvavat lajikkeesta riippuen matalina puskina, pieninä puina ja jopa kymmenien metrien korkuisina köynnöksinä. Hortensioiden komeaa kukintoa saa ihailla maaliskuusta syyskuuhun ja ne eivät juurikaan kärsi tuholaisista.

Hortensian ihanat värit loistavat valkoisen, sinisen ja vaaleanpunaisen eri sävyissä. Suomessa perinteisin hortensia on jalohortensia. Se on tiiviskasvuinen ja runsaasti haaroittuva suurilehtinen pensas, jonka kukinto koostuu useista pienemmistä kukista pallomaisesti. Joidenkin jalohortensioiden lajikkeissa kukkien väri riippuu kasvualustan ja kasteluveden happamuudesta. pH-neutraalissa tai emäksisessä maassa kasvavat hortensiat ovat punasävyisiä ja happamassa maassa kasvavat sinisävyisiä.



Hortensiat ovat alun perin Itä-Aasiasta ja Etelä-Amerikasta, ja Eurooppaan ne saapuivat 1700-luvulla. Kasvin tieteellinen nimi ’hydrangea’ tulee kreikasta ja tarkoittaa vesiastiaa/vesisäiliötä, joka viittaa kasvin suureen vedentarpeeseen tai hortensian siemenestä kehittyneen taimen muotoon. Suomessa jalohortensiat alkoivat yleistyä 1920-luvulla, ja nykyään hortensia onkin todella suosittu sekä leikkona että ruukussa. Näyttävää hortensiaa käytetään nykyään myös paljon hääjuhlien koristeluissa ja suuren suosiopiikin tämä näyttävä kukkalahja saa äitienpäivän alla toukokuussa. Hortensiat voi asettaa kauniiseen suojaruukkuun tai maljakkoon ja sijoittaa näköalapaikalle, esim. ulos sisääntulon läheisyyteen, sisätiloihin tai terassille.



Miten hoidan hortensiaa?


Kasvupaikka
Hortensia pärjää kesän tultua mainiosti sisällä sekä ulkona, kunhan sen hoitovaatimukset otetaan huomioon. Sisällä olevalle hortensialle paras paikka on viileä ja valoisa (ei suoraa auringonpaistetta), sillä kasvi kukkii pidempään viileässä. Alkukevään pakkasöitä hortensia ei kuitenkaan halua viettää ulkona, vaan silloin se tuodaan sisälle yöksi. Ulkona olevalle hortensialle puolivarjoisa/suojaisa paikka on paras ja kesän saavuttua sen voi istuttaa ulos suurempaan ruukkuun hortensioille tarkoitettuun multaan.

Kastelu
Hortensia on herkkä kuivumiselle ja kaipaa säännöllistä sekä runsasta kastelua haalealla vedellä. Kastelu on tärkein asia hortensian hoidossa. Kosteuden voi tarkistaa työntämällä sormet multaan. Jos huomaa edes vähäistä kuivuutta, kastelu on paikallaan, sillä kasvualustan tulisi pysyä tasaisen kosteana. Ulkoruukkuun ei saa jäädä paljon ylimääräistä vettä, sillä seisova vesi mädättää juuret, kun taas liian vähäinen kastelu kuihduttaa kukan. Kuivunutta hortensiaa on hyvin vaikeaa, ellei jopa mahdotonta, saada virkoamaan. Huolella hoidettu jalohortensia palkitsee hoitajaansa kukkimalla näyttävästi ja upeasti koko kesän!



Kasvualusta ja lannoitus
Hortensia tarvitsee happaman ja turvepitoisen mullan, jotta se voi hyvin. Kasvualustan pH-arvo voi vaikuttaa joidenkin lajikkeiden kukinnon väriin. Kuivuuden lisäksi myös vääränlainen kasvualusta tekee lehdistä ruskeita. Hortensiaa lannoitetaan säännöllisesti, ja se on suotavaa tehdä vähintään kahden viikon välein. Keväällä ja kesällä hortensialle voi antaa ruukkukasviravinnetta 2-4 kertaa kuukaudessa.



Vinkit


Ruukkuhortensian talvetus ja uudelleen kukittaminen Jalohortensia hävitetään usein kukkimisen päätteeksi, mutta sen voi myös talvettaa viileissä sisätiloissa. Uudelleenkukitus onnistuu, kun vähennät kastelua loppukukituksen aikana syksyllä. Lehtien lakastumisen jälkeen kukka siirretään viileisiin sisätiloihin, noin 5-15 asteeseen. Leikkaa vanhoilla versoilla kukkivat lajikkeet kukinnan jälkeen tai varhain keväällä, jotta ne eivät kuluta talvehtivan kukan energiaa.

Vuodenvaihteen jälkeen hortensia siirretään takaisin lämpimään ja valoisaan (hajavalo, ei suora paahde) paikkaan. Samalla lisätään kastelua ja ravinteiden antamista asteittain sitä mukaa, kun päivät valkenevat ja hortensia muodostaa lehtiä ja silmuja. Jotkut lajikkeet säilyvät talven ulkona, tällöin hortensia pitää saada multaan ennen ensimmäisiä pakkasia. Talven yli ulkona olevat hortensiat peitetään talven ajaksi havuilla, lehdillä tai suojaturpeella.