Hyvää itsenäisyyspäivää 6.12.2018! Kukkalähetykset kulkevat jälleen perjantaina 7.12.

Kukka-Maaria

Esittelemme ympäri Suomea sijaitsevia Interflora-kukkakauppoja ja -kauppiaita. Tänään vuorossa kaksi Kukka-Maaria -jäsenliikettämme Oulusta, ja liikkeiden omistaja Riitta Karjula.



Imatran torilta Ouluun kukkakauppiaaksi


Riitta Karjula on ollut kukkakauppa-alalla pitkään, jo lähes 40 vuotta. Pienestä tytöstä asti hän on päässyt seuraamaan vanhempiaan näiden omistamalla Karilan puutarhalla Imatralla. Siellä hän juoksenteli lapsuudessaan lukemattomia kertoja puutarhan käytäviä pitkin. Riitta on työskennellyt 12-vuotiaasta alkaen vanhempiensa puutarhassa ja torilla. Vanhemmat kasvattivat puutarhassa paljon eri kukkia, mutta freesioista Riitalla on erityinen muisto ”Eräänä päivänä puutarhaan oli jäänyt paljon freesioita, ja pyysin isältäni lupaa mennä myymään niitä torille. Sain häneltä luvan, ja sidoin 12-vuotiaan taidoilla freesioista kimppuja. Sinä päivänä tulin takaisin tyhjien ämpäreiden kanssa, ja sama tapahtui kerta toisensa jälkeen, kukkamäärien kasvaessa koko ajan. Jossain vaiheessa takaraivooni hiipi kuitenkin ajatus, etten ikinä menisi samalla alalle vanhempieni kanssa.” Vuodet vierivät ja nuorena tehdystä päätöksestä huolimatta Riitta kävi kuin kävikin puutarhakoulun. Tämä oli merkittävä päätös Riitan elämässä, ja jossain vaiheessa hän huomasikin haluavansa oman kukkakaupan.

Miehensä kanssa Riitta on pitänyt yhtä jo lähes 40 vuotta, ja yhä tänäkin päivänä mies kertoo rakastuneensa aikoinaan ”puutarhurin kauniiseen tyttäreen”. Eräänä päivänä vuonna -82 Riitta käveli miehensä kanssa K-Citymarket Raksilan rakennuksessa, kun tämä huomautti Riitalle ohimennen, että hehän voisivat pyörittää rakennuksessa sijainnutta kukkapistettä. Siitä se idea sitten lähti, ja tästä tuli heidän ensimmäinen yrityksensä. Pariskunta kasvatti yritysrypästä vuosien varrella ja ajan myötä he päättivät keskittää toimintaa K-Citymarkettien yhteydessä oleviin kauppapaikkoihin. He halusivat olla siellä, missä ihmisiä kulkee luontaisesti paljon. Nykyään Riitalla ja hänen miehellään on kaksi kukkakauppaa, joista toinen sijaitsee Citymarketin yhteydessä Oulussa Kaakkurissa ja toinen Oulun yliopistollisessa sairaalassa.

Henkilökunta ylävasemmalta alkaen: Merja Piirala, Tea Huurinainen, Jennika Närhi, omistaja Riitta Karjula, Jaana Kaakinen



Kukkakauppa muutosten tuulissa


”Ala on muuttunut vuosien mittaan todella paljon. Yksi suurimmista muutoksista meidän kannaltamme on ollut kukkien siirtyminen markettien valikoimaan laaja-alaisesti. Meidän piti miettiä jalansijaamme tällä alalla hyvin tarkkaan uudestaan, koska markettien yhteydessä sijaitseminen oli osa meidän liiketoimintaideaamme. Päätimme, ettemme antaisi periksi marketeille! Suuri kiitos tämän esteen ylittämisestä kuuluu kaikille ihanille työntekijöillemme, joiden kanssa olemme sinnitelleet ja saaneet hommat luistamaan vaikeampinakin hetkinä”, Riitta kehuu tiimiään. Kaakkurin liikkeessä on tällä hetkellä Riitan lisäksi kolme työntekijää, floristimestari Jaana Kaakinen, floristi Merja Piirala ja Riitan tytär, floristiksi tällä hetkellä opiskeleva Jennika Närhi. Yliopistollisen sairaalan kukkakaupassa työskentelee myyjänä Tea Huurinainen.

Riitta jatkaa ylpeänä omistajan tavoin ”Upean tiimin lisäksi valttejamme ovat ammattitaito, laatu ja palvelu. Oulussa moni sanookin meitä ykköskukkakaupaksi, ja totta kai se lämmittää mieltä. Marketin kukkavalikoiman laajentuessa me profiloiduimme alan ammattilaisiksi, joilta saa jotain sellaista, mitä markettien valikoimasta ei löydy. Ammattilaisina olemme aina läsnä asiakkaan tilanteessa, oli kyseessä sitten ilo tai suru. Palveluntarjoomaamme kuuluu kaikki nykyaikaisen kukkakaupan palvelut, kuten Interflora, johon olemme kuuluneet jo kahdeksan vuotta. Käymme itse keräämässä luonnosta paljon materiaalia, joten käytämme luonnonmateriaaleja runsaasti töissämme. Seuraamme aktiivisesti blogeja sekä alan uusia tuulia, ja pyrimme pitämään valikoiman mahdollisimman freesina. Kukka-Maarioissa sesonginmukaisuus on hyvin tärkeää ja kylmiön värivalikoima muuttuu aina vuodenajan mukaan. Meillä on lähes aina saatavilla isoja ja pitkävartisia upeita ruusuja, joita meidän asiakkaat tietävät jo tulla meiltä hakemaan.”

Riitan ja hänen miehensä kuopus Julius toimittaa Interflora-kukkalähetyksiä



Yritystoimintaa koko perheen voimin


Suurperheen äitinä Riitta on saanut lapsistaan apua kukkakaupassa. Riitan lapsista alaa tällä hetkellä opiskeleva ja Kukka-Maariassa työskentelevä Jennika ei ole ainoa, joka on viehättynyt floristiseen alaan. Myös Johanna Karjula, Riitan vanhin tytär, on valmistunut floristiksi ja työskennellyt Kukka-Maariassa aiemmin useamman vuoden. Osa perheen lapsista on toimittanut kaupan kukkalähetyksiä ja työskentelemällä vanhempiensa taimipisteellä. ”Mieheni ei niinkään ole fyysisesti kukkakaupassa, kyllä tämä on ollut jo pitkään enemmän minun juttuni. Hänellä on oma yritys aivan toiselta alalta. Yksi pojistani valloitti pikkupoikana lähetin roolissa monen synnytysosastolla olevan sydämet. Hän oli nappisilmäinen herrasmies, joka vei kukat suoraan tuoreen äidin pöydälle asti, ja onnitteli tätä kohteliaasti. Tämä ”lähetti” sai todella paljon kehuja aikoinaan”, Riitta kertoo lastensa roolista Kukka-Maariassa.

Tällä hetkellä Riitta opiskelee merkonomiksi työn ohessa, eli tahti ei ole vielä hiljentymässä ”Vaikka olenkin yrittäjä, olen niin paljon tiskin takana kuin vain ehdin. Päivät koostuvat ihmiselämän koko kirjosta, ja sitähän se kukkakaupassa työskentely on. Minä olen tällainen jokapaikanhöylä, joka tekee vähän kaikkea” Riitta naurahtaa ja pohtii Kukka-Maarian tulevaisuutta ”Olen niin sanotusti heittänyt pallon Jennikalle kauppiaaksi ryhtymisestä, mutta en aio painostaa häntä mihinkään suuntaan. Se on hänen päätettävissä, haluaako hän jatkaa jalanjäljissäni, kun se aika joskus koittaa.”



Muistoja vuosien varrelta ja vinkkejä


Pitkän kukkakauppiasuransa aikana Riitta on nähnyt jo monenlaista, mutta erityisesti yksi muisto nousee hänen mieleensä vuosienkin jälkeen ja nostaa hymyn huulille ”Kaakkurissa olevaan kukkakauppaamme tuli miesasiakas ostamaan kolmea upeaa ruusua. Hän kertoi siinä jutustelun lomassa olevansa kosintamatkalla. Kysyin tältä mukavalta mieheltä, oliko kukkaiskieli hänelle tuttua. Kun hän vastasi, ettei se kuulu hänen osaamisalueeseensa, kerroin hänelle seitsemän ruusun kuvaavan kosintaa ja täydellisyyttä. Mies kiitti tästä tiedosta kovasti ja vaihtoi ruusujen määrän seitsemään. Asiakas lähti erittäin kiitollisena kaupasta.”

Riitan kauden vinkki liittyy tämän viikon sunnuntaina 11.11. vietettävään isänpäivään. Vinkki on yksinkertaisuudessaan erittäin tehokas ja jokaisen toteutettavissa: muista isää, pappaa ja ukkia isänpäivänä kukilla! ”Tämän lahjan voi hankkia läheltä tai kauempaa. Voit tilata kukat suoraan Interfloran verkkokaupasta tai hakea kukat läheisestä Interflora-kukkakaupasta ja yllättää isän aamukahvipöydässä. Saat kimppuun persoonallisen vivahteen, kun pyydät kukkakauppaa lisäämään siihen jotain isällesi sopivaa, kuten ruuvimeisselin, miniauton tai vaikka nuottiavaimen. Kauppojen valikoima ja valmius näihin vaihtelee, mutta etukäteen tilaamalla on suurempi todennäköisyys, että tämä onnistuu. Pistetään persoonaa peliin!”, Riitta vinkkaa ja toivottaa kaikille hyvää isänpäivää.